超级“托纳蛇”

洋彼岸的美国,有“龙卷王国”之称,平均每年有700—800个龙卷风在其本土上生成,造成了严重的损失,沉痛的教训使美国人自20世纪50年代起对它进行了不断深化的监测和研究,然而1974年那一年罕见的群发性龙卷风令他们难忘,因为那是

龙卷风,美国人过去称它为托纳蛇,它很像从天而降的巨蟒。我们的祖先称其为龙,这是因为它与神话里那从波涛中窜出、腾云驾雾的东海蛟龙很相象。有的人还称它为龙吸水、倒挂龙等。

1974年4月3日下午到4日晨,148个龙卷风齐向美国大陆扑来,由西南向东北穿过峡谷,越过高山,以不可一世的傲慢之气势横扫了中西部和南部12个州。不足20个小时的疯狂发作,使315人丧生,4.5万人受伤,财产损失超过5亿美元。其影响范围之广、财产损失之重、龙卷风数量之多、受伤人员之众,超过了历史重灾的记录。

是年4月3日下午3时50分,路易斯维尔市的天气预报电传打字机打出了一份向肯塔基州居民预报危险天气的报告:龙卷风约在15时45分,在离哈尔金斯堡不远,离伊尔维格顿约6公里的海面上经过,然后向西北方向移动,风力约每小时93公里。

然而,这股龙卷风在越过伊尔维格顿后就神速地加快了,向布兰登堡猛袭。一些人从远处看到了它的黑色的象鼻似的乌云临近了,另一些人则被雷鸣般的声音吓得惶恐不安,这时龙卷风离他们只有几分钟的路程了。16时10分,龙卷风凶猛地扑向布兰登堡镇,摧毁了差不多半个城镇的住房、行政机关和商业大楼。

这只是在美国中西部和南部肆意横行的一百多个龙卷风中的一个。在印第安纳州的哈诺维尔郊区,有人目睹过在当地发生的龙卷风的情景:“在离地5米高的地方有三个‘象鼻’,呼呼吼叫,像一个巨大的咖啡豆绞磨机,最大的一个‘象鼻’把停放在近处的一个自动拖车捣毁成碎片,我躲在家里的小贮藏室里,时刻有死亡的危险。暴风就在我头上狂号,房屋像呼吸一样,一起一伏,贮藏室的墙壁时而向内,时而向外地摇晃着。”

龙卷风经过印第安纳州的贝尔布兰奇小镇时,一个叫阿尔斯顿的居民发现窗外有黑云袭来,急不可待地对妻子喊道:“快,快到洗澡间去。”艾丽丝和四个孩子一起冲进了洗澡间,阿尔斯顿跑到了另一间……龙卷风刮走了洗澡间的一面墙,把阿尔斯顿和他的妻子、孩子一起抬向空中,阿尔斯顿飞越了120米才仰身坠落到地上,此时他才看见他五岁的小女儿艾米在离家210米远的一棵苹果树的上空飞翔……而在另一个地方,龙卷风把一所房子和屋中的3个主人一起抬向空中,翻了一个360度的筋斗,又把他们完整无损地送回地面。

而在亚拉巴马州发生的龙卷风使吉恩镇几乎被彻底摧毁,大多数房子爆裂,墙、屋顶、管道都向四面散开,剩下了残垣断壁。更有甚者,有的整幢房子不翼而飞,没留下一丝痕迹,好象根本没有存在过。龙卷风过后,这个镇死亡23人,占小镇总人口的2%。

这次肆虐美国12个州的148个龙卷风被称为超级龙卷风群,其中在田纳西州发生38个,肯塔基州发生27个,这两个州的总数占整个过程中龙卷风总数的40%,堪称世界之最。龙卷风时速从20公里很快增加到60公里,给所经之地带来了深重灾难,是1870—1979年这110年间美国十大龙卷之首。

龙卷风是一个猛烈旋转着的圆柱形空气柱,它发生在发展强烈、极不稳定的积雨云中。龙卷风所经之处,吼声如雷,强的犹如飞机机群掠过低空。风力巨大,极端情况下甚至可达每秒300米,可以产生巨大的破坏力。如1896年美国圣路易斯的龙卷风,它夹带的松木棍竟把1厘米厚的钢板击破。被它所触及的建筑物、人畜等也在劫难逃,一起被抛向空中。美国有“龙卷之乡”之称。一年里,地球上大约产生1000至1500个龙卷风,其中有一半发生在美国。

龙卷风既然有如此巨大的破坏力,它必然引起世界各国的特别关注。有着“龙卷之乡”称呼的美国,每年投入大量的人力、财力来监测龙卷风,在龙卷风季节还要发布龙卷风袭击的警报。

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